Omdat ze hun sportkleding graag wat chiquer hebben, lanceren ex-atlete Elodie Ouedraogo en sprintster Olivia Borlée met 42|54 hun eigen merk. 'Soms moet je gewoon de sprong wagen.'



'Dit is niet de grote Elodie & Olivia Show'


Ons land is een bekend ontwerpersduo rijker. Ex-atlete Elodie Ouedraogo (35) is een sportkledinglijn gestart met Olivia Borlée (30), 200 meterloopster en telg van Belgiës bekendste atletiekfamilie. 'Maar de klemtoon moet op onze ontwerpen liggen', benadrukken de boezemvriendinnen. 'Dit is niet de grote Elodie & Olivia Show. We willen serieus genomen worden als ontwerpers.'


Anders dan de doorsnee bekende Vlaming in de mode noemden ze hun kledinglijn dan ook niet naar zichzelf. Ze doopten ze 42|54, naar de tijd waarmee ze op de Olympische Spelen van 2008 in Peking zilver wonnen op de 4 x 100 meter, samen met Kim Gevaert en Hanna Mariën. En op de strakke webstek van hun merk is geen foto van de twee bekende atletiekgezichten te bespeuren.


Toen Ouedraogo en Borlée twee jaar geleden voorzichtig hun plannen deelden met familie en vrienden, verklaarden sommigen hen goed gek. Ook Jeroom, de bekende cartoonist en levensgezel van Ouedraogo.


'Wij wisten natuurlijk ook: er zijn al zoveel sportmerken. Multinationals met astronomische budgetten en veel meer knowhow', zegt Ouedraogo. 'Maar Olivia en ik hadden het gehad met de eenheidsworst van de grote merken.' Borlée: 'In de atletiek zien alle meisjes er hetzelfde uit, of ze nu Nike, Adidas of Reebok dragen.' Ouedraogo: 'Als jonge atlete vond ik dat niet erg, maar als hardwerkende moeder wil ik iets modieuzers.'


Dus sprongen de twee in het gat dat de reuzen volgens hen laten liggen. 'In Londen en Los Angeles, maar ook in grote Franse steden, zie je steeds meer vrouwen met chique streetwear, modieuze sportkleren van kleine merken die je ook kan dragen als je gaat shoppen of een terrasje doet met vriendinnen . Daar is in België zeker ook een markt voor.'


Uit eigen zak
42|54 surft met zijn multifunctionele sportkledij - van windjacks en sweaters tot parka's, tussen 70 en 395 euro - mee op de ontluikende 'athleisure'-niche. Het staat voor sobere 'urban chic', in zwart en wit.


De vriendinnen financierden de collectie uit eigen zak. Borlée: 'We zorgden elk voor de helft van de middelen. Ik heb er al mijn prijzengeld van de atletiek van de voorbije jaren in gestopt.' Ze deden ook zo veel mogelijk zelf. Ouedraogo: 'We tekenden eerst allebei afzonderlijk de ontwerpen en schaafden ze nadien in overleg bij. We reden het hele land af, op zoek naar de juiste stoffen. Ik reed met de auto, met mijn zoontje Remus op de achterbank. Jeroom vervoerde de rollen stof in zijn camionette. We kozen zonder twijfel de moeilijkste weg, maar leerden zo ook het meest. En omdat we altijd ons huiswerk maakten, nam iedereen in het wereldje ons toch snel au sérieux.'


42|54 is erg Belgisch getint. 'In onze zoektocht naar de juiste stoffen trokken we ook naar een modebeurs in Parijs. Maar we merkten al snel dat de kwaliteit die wij zochten gewoon voorhanden is in ons land', zegt Borlée. '99,9 procent van onze stoffen is Belgisch. Voor onze leggings werken we samen met de stoffenproducent Liebaert, Europese top in lingerie.'


Maar er is nog een reden waarom hun kledinglijn zo Belgisch kleurt, legt Ouedraogo uit. 'We hebben een groot deel van ons leven als atleet de Belgische driekleur verdedigd. Door nu zo veel mogelijk met Belgische leveranciers samen te werken trekken we die lijn door. We zijn heel trots op de kwaliteit die hier wordt geleverd.'
Alleen de productie gebeurt buiten de landsgrenzen, in Tunesië. 'In België produceren is jammer genoeg veel te duur. Maar omdat we veel belang hechten aan ethisch geproduceerde mode zijn we op inspectie gegaan in de fabriek. We willen er zeker van te zijn dat de werknemers in goede omstandigheden werken en een deftig loon krijgen.'
Modegek


De twee zijn al langer bezeten van mode. Ouedraogo groeide op in een gezin van vijf kinderen, waar moeder de meeste kleren naaide. 'We gingen samen naar de stoffenwinkel, maar ik koos de ontwerpen. Mijn mama maakte zelfs de eerste trainingspakken die ik als jonge atlete droeg. Vandaag doet ze nog retouches in een kledingwinkel. Ze helpt ons vaak, bijvoorbeeld als we moeten berekenen hoeveel stof we nodig hebben.'


Borlée droomde er als kind al van ooit kleren te ontwerpen. 'Tijdens mijn studies interieurarchitectuur heb ik in avondonderwijs een opleiding styling gevolgd. De voorbije jaren kreeg ik al de kans drie collecties te ontwerpen voor het Belgische kledingmerk JBC. Daar heb ik de knepen van het vak geleerd en zag ik hoe een collectie tot stand komt.'


Borlée en Oudreaogo voelen elkaar perfect aan. 'We kennen elkaar door en door', zegt Borlée. 'Tijdens competities en atletiekstages deelden we vaak een kamer. We hebben samen ettelijk modetijdschriften doorbladerd en wisten dat we dezelfde visie hebben.' Bovendien vullen de twee elkaar aan. 'Elodie studeerde journalistiek, schreef een tijd voor het modeblad Elle en werkt nu voor het productiehuis Woestijnvis. Haar media-ervaring helpt enorm als je een kledinglijn lanceert.' 'Olivia is dan weer beter in kleding ontwerpen', zegt Ouedraogo.


Traag groeien
Voorlopig zijn de kleren van 42|54 alleen te koop via de website en in een Brusselse winkel. 'Er lopen gesprekken met andere winkels, die spontaan contact opnemen. We zien wel, we willen traag groeien.'


Vast staat dat Ouedraogo en Borlée het niet bij deze ene collectie laten. 'Het is natuurlijk afwachten, maar we hebben er te veel spaarcenten in gepompt om nu niet door te zetten', zegt Ouedraogo. 'Uiteraard lopen we het risico dat we er onze broek aan scheuren, maar dan is het zo. Toen ik ooit als profatlete begon, had ik ook geen enkele garantie dat ik een succesvolle carrière zou uitbouwen. Soms moet je de sprong wagen en hopen dat je niet in de gracht sukkelt. Voor de zakelijke kant laten we ons alvast bijstaan door vertrouwenspersonen.'


Voorlopig verdeelt Ouedraogo haar professionele tijd tussen haar voltijdse baan bij Woestijnvis en haar sportkledinglijn. 'Ik heb de jongste maanden keihard gewerkt, maar ik voel me vooral bevoorrecht dat ik mijn passies kan combineren.' Ondertussen stoomt Borlée zich op stage in Orlando in de Verenigde Staten klaar voor haar atletiekseizoen, waar ze vooral haar ticket voor de 200 meter op de Olympische Spelen van Rio wil veiligstellen. 'Maar ik heb me nooit uitsluitend op atletiek willen toeleggen', zegt ze via Skype. 'Ik krijg net heel veel energie door met onze kledinglijn bezig te zijn. En ik bereid zo al mijn leven na de sport voor.'


BIO
Elodie Ouedraogo (35) maakte furore als sprintster en hordenloopster. Ze beleefde haar sportieve hoogtepunt op de Olympische Spelen van Peking in 2008, waar ze met de estafetteploeg zilver won in de 4 X 100 meter. Vandaag werkt Ouedraogo, die journalistiek studeerde, voor het productiehuis Woestijnvis. Ze is een van de schermgezichten van VIER-programma 'Glammertime'.


Olivia Borlée (30) is veelvoudig Belgisch sprintkampioene en maakte, net als Elodie Ouedraogo, deel uit van het estafetteteam dat op de Olympische Spelen in 2008 zilver haalde op de 4 x 100 meter. Ze hoopt deze zomer onder andere aan te treden op de 200 meter op de Olympische Spelen van Rio de Janeiro. Borlée studeerde interieurarchitectuur en volgde een avondopleiding styling.

Prev Back to Lifestyle Next